Breve historia de Camboya

Khmer woman

El área que es hoy Camboya estuvo bajo el dominio del Khmer alrededor de 600, cuando la región fue el centro de un vasto imperio que se extendía sobre la mayor parte del sudeste de Asia. En virtud de los jemeres, que eran hindúes, un magnífico complejo de templos fue construido en Angkor. El budismo se introdujo en el siglo 12 durante el reinado de Jayavaram VII. Sin embargo, el reino, entonces conocido como Kambuja, cayó en declive después del reinado de Jayavarman y casi fue aniquilada por los invasores tailandeses y vietnamitas. El poder de Kambuja disminuyó de manera constante hasta 1863, cuando Francia colonizó la región, uniéndose a Camboya, Laos y Vietnam en un único protectorado conocida como la Indochina francesa.

Francés usurpó rápidamente todos menos poderes ceremoniales del monarca, Norodom. Cuando murió en 1904, el francés pasó por encima de sus hijos, y pasó el trono a su hermano, Sisowath. Sisowath y su hijo gobernaron hasta 1941, cuando Norodom Sihanouk fue elevado al poder. La coronación de Sihanouk, junto con la ocupación japonesa durante la guerra, trabajó para reforzar un sentimiento entre los camboyanos que la región debe estar libre de control externo. Después de la Segunda Guerra Mundial, los camboyanos buscaban la independencia, pero Francia era reacio a desprenderse de su colonia. Camboya fue concedida la independencia dentro de la Unión Francesa en 1949. Pero la guerra franco-indochina brindó la oportunidad de Sihanouk para obtener el control militar total del país. Él abdicó en 1955 en favor de sus padres, jefe del gobierno que queda, y cuando su padre murió en 1960, Sihanouk se convirtió en jefe del Estado sin tener que regresar al trono. En 1963, se buscó una garantía de neutralidad de Camboya de todas las partes en la guerra de Vietnam.

Soldiers of Khmer Rouge

Sin embargo, los norvietnamitas y del Vietcong tropas habían comenzado a usar Camboya oriental como un refugio seguro desde el cual lanzar ataques en el sur de Vietnam, por lo que es cada vez más difícil mantenerse al margen de la guerra. Un movimiento guerrillero comunista indígena conocido como el jemer Rojo también comenzó a ejercer presión sobre el gobierno de Phnom Penh. El 18 de marzo de 1970, mientras estaba en el extranjero Sihanouk, disturbios contra los vietnamitas estallaron y Sihanouk fue derrocado por el general Lon Nol. El acuerdo de paz de Vietnam de 1973 estipulaba la retirada de las fuerzas extranjeras de Camboya, pero la lucha continuó entre los insurgentes apoyados por Hanoi y las tropas gubernamentales suministrados por Estados Unidos.

Combat climaxed in April 1975 when the Lon Nol regime was overthrown by Pol Pot, leader of the Khmer Rouge forces. The four years of nightmarish Khmer Rouge rule led to the state-sponsored extermination of citizens by its own government. Between 1 million and 2 million people were massacred on the “killing fields” of Cambodia or worked to death through forced labor. Pol Pot’s radical vision of transforming the country into a Marxist agrarian society led to the virtual extermination of the country’s professional and technical classes. Read the rest of this entry »